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瀬戸内海環境会議

アリス・ウォーターとオーガニック(カリフォルニア・ベイエリア報告③)

「マーティン・ルーターJr中学校」から歩いて15分、地域鉄道・バート(BERT)のバークレー駅から歩いて15分のところにアリス・ウォーターのお店「シェ・パニーズ」があります。
彼女が提唱し続けているのはオーガニック野菜の地産地消で、この素材と哲学を元に最高の食事を提供するのがシェ・パニーズです。ベイエリアでも予約の難しいレストランとして知られているらしく、営業開始から30分で予約のお客で席が全て埋まる有り様でした。彼女と彼女のお店に関しては、以下のサイトを参考にしてください。店の様子と彼女の表情も伺えますhttp://www.shogakukan.co.jp/pr/90th/356714.html 。
グルメでない私にはネコに小判の感がありましたが、料理は一皿一皿に個性と品があり、良心的で真面目に作られているという印象でした。素材が、野菜が喜びに満ちているのが見ただけでも感じられ、口に入れるともっと分かります。要はシンプルという哲学――野菜とは何か、料理とは何か、食べるとは何かということにつきるのでしょう。お客さんの表情も穏やかです。食と心、食と身体は連動していると、つくづく感じさせられました。

さて、そのアリス・ウォーターが、オーガニック野菜を使ったレストラン展開や中学校改革をはじめとする社会教育のベースにしたのが、この地域に以前から根付いているオーガニック野菜の地産地消の形態です。バークレーの近くに昔からある食品スーパーを見つけました。撮影の許可を得たのでご紹介しましょう。http://www.andronicos.com/2015757347.jpg

まず驚いたのは、ここが高級スーパーであることです。日本でいえば紀伊国屋か明治屋といったところでしょうか。高級食材の品揃えも素晴らしく、この辺りの生活レベルの高さが伺えます。次に驚いたことは、オーガニック野菜の種類の豊富さです。野菜のほぼ全てにどこで作ったかどんな種類の野菜かという表示と共に、オーガニックの表示が目に止まります。本当の高級野菜とはオーガニックのことなのだと改めて気づかされました。そして、その中に「先祖伝来種」が数多く含まれていたこともみなさんにお知らせしなければなりません。2015757428.jpg

英語で「エアルーム」(HEIRLOOM)と呼ばれる先祖伝来種は、人類の農耕の歴史と共に受け継がれてきた古い種のことで、瀬戸内海環境会議が扱っている種の中にも、トマト、ナス、ほうれん草、ブロッコリー、パプリカ、シシトウ、ラデッキオ、エンダイブ、ルッコラ等々の先祖伝来種があります。
この地元スーパー、創業は1929年というから驚きですが、モットーは「この地域のみなさんにこの地域で採れた品質の良い安心できるものを買っていただきたい」ということで、その先祖伝来種の野菜や果物を多く扱っていることを“売り”にもしています。
その理由について、青果担当の方にインタビューしてみました。
「この店には先祖伝来種が多いですね。ここにあるトマトも先祖伝来種ですが、どうして多いのでしょう?」
「そりゃ、ずっと昔からこの店に置いているからさ。どの先祖伝来種も味がいいのが特徴だよ」
と、大変シンプルな答えが返ってきました。

日本には品種改良のトマトが溢れています。しかしこちらの高級店では先祖伝来種が多いとはどういう事でしょう。
有機野菜を種からこだわり有機で育て、これこそが紛れもなき高品質の野菜であると高級店で販売するアメリカと、一方、色や形、甘さで勝負の品種改良した種で、農薬化学肥料を多用して作られた野菜が百貨店、高級スーパーに所せましと並ぶニッポン。
果たして、我々はこの明らかなレベルの違いを埋めることができるのでしょうか?先ずは本物で安全な野菜、安全な農法、そして安全な種と、解決しなければいけない課題解決が先に行われないといけないと思いましたし、それに加えて我々消費者の知識と意識レベルを上げなくてはいけないとも痛感する旅でした。

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